AUSCHWITZ - BIRKENAU
2012

 

Van vrijdag 8 juni tot en met zondag 10 juni verblijven we met de pipe&drumgroep
van mijn man in Polen. Op zaterdag bezoeken we Auschwitz en Birkenau.
Het feit dat je hier, op deze webpagina, bent terechtgekomen doet mij vermoeden
dat je wel al heel veel afweet over de geschiedenis van deze plek.
Je weet warschijnlijk wel al welke gruwel hier heeft plaatsgevonden..
Daarom vind ik het ook niet mijn taak om hier in detail te treden, daar zijn veel
goeie boeken over te vinden, heel wat informatieve reportage's op tv en hebben
we historicus die het beter kunnen uitleggen dan ik.

 

Wat ik wil bereiken
- hoe kleinschalig ook -
is dat deze fotoreeks je doet nadenken over hetgeen hier is gebeurd,
je doet beseffen dat het nooit meer mag gebeuren,
dat je je kinderen over deze plek zult informeren
zodat wat hier heeft plaatsgevonden nooit wordt vergeten!

We hopen dat zo'n gruwel nooit meer zal gebeuren,
maar zelfs de dag van vandaag is dit jammer genoeg een utopie.
Over de ganse wereld worden mensen immers vermoord omwille van hun huidskleur, godsdienst en
afkomst.

 

Voel je vrij om al dan niet het muziekbestandje te laten afspelen
tijdens het bekijken van de foto's.
(Schindler's List Soundtrack)

 

Het eerste beeld, nog voor we het terrein binnenwandelen, is deze van de Kauw.
Een kraaiachtige, en dus beetje bestempeld als 'profiteur'...
Dan moet ik gelijk denken aan het feit dat hier tussen 40 en 45 dit messchien
wel de enige vogels waren die hier op deze plek konden overleven..

 

auschwitz birkenau oswiecim

 

In mei 1944 konden geallieerde vliegtuigen luchtfoto's maken.
Zoals je ziet, een uitgestrekt gebied.

 

auschwitz birkenau oswiecim

 

Met een gids betreden we Auschwitz.
Dit is het eerste en dus het oudste kamp, het zogenaamde Stammlager of moederkamp.
Het aantal gevangenen: 12.000 tot 20.000

De grasperkjes zijn hier goed onderhouden, de bomen vol in blad.
Zelfs madeliefjes en boterbloemen tussen de sprieten. Dit staat voledig in
contrast met mijn beeld van deze plek.
Ik denk niet dat het gras hier zo groen was, hier moet het wel grauw en kleurloos zijn
geweest. Daarom is ook het vervolg van de fotoreportage enkel in zwart/wit uitgevoerd.

 

auschwitz birkenau oswiecim

auschwitz birkenau oswiecim

auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim

 

Zoveel mogelijk werd in zijn oorspronkelijke staat gehouden of gereconstrueerd.
Onze gids wist te vertellen dat al het prikkeldraad nog steeds het originele is..

 

auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim

auschwitz birkenau oswiecim

auschwitz birkenau oswiecim

auschwitz birkenau oswiecim

Bij block 15 staat onderstaand informatie :
"When the SS took over the preware Polish Garrison in 1940, they used the 20
- mostly one-storey buildings - for the prisoners.
As the number of inmates increased, the SS decided to enlarge the camp.
In spring 1941 construction began of 8 new buildings (now blocks 4-7, 15-17 and 18)
and a second story for 14 others.
All the work was done by prisoners rather than by construction machinery,
Supervised by the SS and prisoners overseers (Kapos) who beat them at the
slightest opportunity, they dug foundations, carried bricks and bags of cement,
and pushed wheelbarrows full of gravel and sand.
Many died in consequence."

 

De gevangenen stonden zelf in voor de uitbouw van het kamp.
Zonder hulp van machine's werden funderingen gedolven, stenen en cement
aangevoerd. Bij elke gelegenheid werden ze geslagen door de SS'ers of de Kapos.
Velen stierven als gevolg hiervan...

 

auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim

 

De urne op onderstaande foto werd gevuld met as die werd gevonden bij de
verbrandingsovens . Het staat symbool voor alle slachtoffers uit de concentratiekampen.

 

auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim

 

Blok 10, op onderstaande foto, staat als volgt omschreven:
"Several hundred women prisoners, mainly Jewish, were held in two upstairs rooms of
this block and used as human guinea-pigs for sterilisation experiments conducted by
Prof. Dr Carl Clauberg, a German gynaecologist, from April 1943 to May 1944.
Some of them died from the treatment they received, others were murdered so that
autopsies could be performed on them. Those who survived were left with permanent
injuries. Other SS docters also conducted experiments on women in this block."

 

Block 10 werd gebruikt door SS dokters om (sterilisatie)experimenten uit te voeren op
vrouwen, veelal Joodse vrouwen. Sommigen stierven door de behandeling die
ze hier kregen, sommigen werden gedood om autopsie op uit te voeren.
Degenen die het overleefden liepen levenslange verwondingen op.

 

auschwitz birkenau oswiecim

auschwitz birkenau oswiecim

auschwitz birkenau oswiecim

 

Massa's lege blikken waarin het Cyclon-B gas zich bevindt werden teruggevonden.

 

auschwitz birkenau oswiecim

auschwitz birkenau oswiecim

 

Alles wat de gevangenen hadden meegenomen op
hun deportatie werd in beslag genomen.
Zo getuigen de nog vele brilmonturen, scheergerief, potten en pannen, hopen koffers en bergen schoenen

van de mensen die ooit dachten hun bezit nog terug te zien...

 

auschwitz birkenau oswiecim

auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim

 

Onderstaand beeld is gemaakt door Mieczyslaw Stobierski.
De titel 'Starvation' (uithongering) heeft niet meer woorden nodig..

 

auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim

 

Block 11 staat bekend als "het dodenblok".
Dit blok had verschillende functies, waarvan de belangrijkste de rol als centrale kampgevangenis.

Mannelijke en vrouwelijke gevangenen uit alle delen van het kamp werden gevangen
gehouden in dit gebouw.


De meeste van deze mensen werden verdacht van pogingen om te ontsnappen,
het organiseren van muiterijen en onderhouden van contacten met de buitenwereld.
Polen van buiten het kamp, die waren gearresteerd voor het geven van hulp aan gevangenen werden ook hier gevangen gezet.
Na de brute ondervragingen, waren ze in de meeste gevallen veroordeeld tot dood door executie.

In de kelder, bekend als de bunker, lagen de strafcellen.
De gevangenen hier werden schuldig bevonden aan het overtreden van
de regels van het kamp.
(Dit kon zelfs hele kleine zaken zijn als het stelen van een appel)


In de kelder lagen verschillende cellen:
een cel waarin de gevangene verbleef die veroordeeld was tot de hongerdood,
een donkere cel waarin vele gevangenen zijn gestikt,
cellen met een oppervlakte van 90 cm² (!!) waar vier gevangenen
samen stonden lijf aan lijf...

 

auschwitz birkenau oswiecim

 

Van 3 tot en met 5 september 1941, voerde de SS experimenten uit in de kelder
met het ZyklonB gas ter voorbereiding van de massamoord op Joden.
600 Sovjet krijgsgevangenen en 250 Poolse politieke gevangenen,
geselecteerd uit de ziekenboeg van het kamp,
werden als menselijke proefkonijnen voor dit experiment hier vergast.

 

auschwitz birkenau oswiecim

 

Op het binnenplein (ligt tussen block 10 en 11) werden de executies uitgevoerd
van de gevangenen die verbleven in het dodenblok.

 

auschwitz birkenau oswiecim

auschwitz birkenau oswiecim

 

De drie volgende foto's zijn van de appèlplaats.
Hier controleerden de SS het aantal gevangenen in het kamp. Hier werden ook
officiële terechtstellingen uitgevoerd aan een draagbare galg of groepsgalg.
Het appèl werd beschouwd als één van de grootste kwellingen, het tellen en
controleren duurde vaak enkele en soms vele uren!
(Op 6 juli 1940 duurde het appèl 19uren..)

 

auschwitz birkenau oswiecim

auschwitz birkenau oswiecim

auschwitz birkenau oswiecim

auschwitz birkenau oswiecim

auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim

 

Crematorium I in Auschwitz was in bedrijf van 1940 tot 1943.
De grootste ruimte was de lijkkamer die tot gaskamer werd omgebouwd.
In het andere deel van het gebouw bevinden zich twee
- van de oorspronkelijke drie - crematoriumovens. Die ovens werden met
originele Duitse metalen onderdelen opnieuw samengesteld. In de ovens konden
per dag ongeveer 350 lijken verbrand worden. In elke oven werden steeds
twee of drie lijken tegelijk verbrand.

 

auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim auschwitz birkenau oswiecim

 

In het begin van het concentratiekamp namen de SS'ers foto's van alle gevangenen.
Ook de jongeren werden gefotografeerd. (wegens te duur werd dit na een tijdje niet meer gedaan)

 

In een bepaalde block sta ik oog in oog met de foto van een meisje,
ik schat 14-15jaar, de leeftijd van mijn zoon op dit moment. De tranen in haar ogen zijn
goed te zien, bijna had ik de ontspanknop ingeduwd van mijn toestel maar bedenk me.
... ik kijk nog eens om alvorens we die kamer uitlopen ...
... de blik van dat meisje staat voor altijd in mijn geheugen gegrift...


auschwitz birkenau oswiecim

 

REISVERHALEN POLEN / VERDER NAAR BIRKENAU / HOME